电子邮件,有时也写作e-mail,是“电子邮件”的简称,是一种接收、发送和存储电子信息的系统。随着互联网的普及,它几乎在全世界都受到了欢迎。在许多情况下,电子邮件已经成为个人和商业交流的首选方式。

如何使用电子邮件?

电子邮件发送的信息通常在几秒钟内到达收件人的账户,它们通常不只是包含文本,还可以保护图像和许多类型的格式化文档作为附加文件。此外,它不再需要坐在电脑前发送或接收电子邮件。各种各样的移动设备,如平板电脑和智能手机,使人们能够在忙碌中管理电子邮件。

电子邮件协议

用户使用标准化协议接收和发送消息,这使得电子邮件可以在运行不同类型软件的计算机之间无缝传输,也可以在不同网络的不同服务器之间无缝传输。简单消息传输协议(SMTP)支持消息的实际发送和接收。其他协议,包括邮局协议(POP)和Internet消息访问协议(IMAP),允许用户随时检索和存储消息。

客户端软件

一开始,处理邮件需要一个叫做“客户端软件”的程序。有许多不同的电子邮件应用程序可用,其中一些需要花钱使用,而有些免费,一些互联网服务提供商甚至将其包括在服务中。客户端软件今天仍然在使用,但是有另一种更灵活的方法在最近变得更加流行。

邮箱

除了通过客户端软件访问电子邮件外,webmail是另一个流行的选择,用户可以通过互联网从任何计算机或其他联网设备访问他或她的邮箱。有些电子邮件服务是专门为使用万维网作为其主要界面而设计的。

这些被称为“门户”的网站变得非常受欢迎,因为它们通常为个人提供免费开通电子邮件帐户的机会,同时还提供从一个地点访问搜索引擎、新闻、日历和许多其他资源的机会。

电子邮件的历史

虽然电子邮件是何时发明的还存在一定的不确定性,但现代版本的创始人通常被认为是美国人Ray Tomlinson。在Tomlinson之前,用户可以互相发送消息,但只有在他们连接到同一台计算机时才能这样做。

即使计算机联网,信息也不能针对特定的个人。Tomlinson发明了一种向特定用户发送邮件的方法,因此被认为是20世纪最重要的通讯发明之一。

Tomlinson的想法是确定用户的名字和他或她所在的计算机,因此,处理电子邮件的基本公式是username@usercomputer。这些年来,除了用户计算机现在通常被服务提供者的名称所取代之外,这个标准没有太大的变化。

电子邮件的隐私问题

从法律的角度来看,电子邮件通常被视为一种私人交流方式,就像电话,甚至是手写信件一样,具体情况因国而异,但未经允许访问、阅读或发布他人信息通常是非法的。

然而,重要的是要了解,黑客拦截电子邮件相对容易。此外,许多公司要求其员工签署一份协议,允许雇主监视所有从公司电子邮件地址发送或接收的邮件。

另一个涉及隐私的问题是,每条电子信息或多或少都会成为通信的永久记录。选择要删除的消息会将其从用户帐户的可见队列中删除,但是一个人永远不应该假设消息确实已删除。

众所周知,被删除的电子邮件很容易恢复。即使发送者使用专门的软件彻底清除所有来自他或她的电脑的信息痕迹,电子邮件的副本可能仍然存在于接收者的一端,以及它所经过的许多服务器上。

因此,通过这种方式发送敏感信息而不仔细考虑外部方可能获取这些信息的可能性是不明智的。由于电子邮件自动盖上时间和日期戳,这些记录经常被法院传讯,以确定特定事件链的时间线。

电子邮件的影响

电子邮件的影响怎么强调都不过分,例如,美国邮政服务指出,它每天处理4.85亿封邮件。相比之下,美国每天发送396亿封电子邮件。换句话说,电子邮件提供商处理的邮件数量是世界上最大邮政系统的81倍以上。

考虑到电子邮件对传统的“蜗牛邮件”的使用所产生的影响程度,这也许同样具有启示意义。从上世纪90年代后半期开始,美国邮政服务和其他许多世界邮政服务一样,在数量和收入上都经历了急剧下降,并从那以后一直持续稳定,这在一定程度上是因为现在有太多的私人和商业信件是通过电子邮件发送的。