处理器或“微处理器”是驻留在计算机和其他电子设备中的小芯片,它的基本工作是接收输入并提供适当的输出。尽管这似乎是一项简单的任务,但现代处理器可以每秒处理数万亿次计算。

计算机的中央处理器也称为CPU或“中央处理单元”。该处理器处理所有基本系统指令,例如处理鼠标和键盘输入以及运行应用程序。大多数台式计算机都包含由Intel或AMD开发的CPU,大多数使用x86处理器体系结构

笔记本电脑和平板电脑等移动设备可能使用Intel和AMD CPU,但也可以使用由ARM或Apple这样的公司开发的特定移动处理器。

现代的CPU通常包括多个处理内核,它们一起工作以处理指令。尽管这些“核心”包含在一个物理单元中,但它们实际上是独立的处理器。实际上,如果您使用Windows任务管理器(Windows)或活动监视器(Mac OS X)等系统监视实用程序查看计算机的性能,则将看到每个处理器的单独图形。

包含两个内核的处理器称为双核处理器,而具有四个内核的处理器称为四核处理器。一些高端工作站包含具有多个内核的多个CPU,从而使一台计算机可以具有八个,十二个甚至更多个处理内核。

除了中央处理器之外,大多数台式机和笔记本电脑还包括GPU。该处理器专门设计用于渲染在监视器上输出的图形,台式计算机通常具有包含GPU 的视频卡,而移动设备通常包含集成在主板中的图形芯片。通过使用单独的处理器进行系统和图形处理,计算机能够更有效地处理图形密集型应用程序。